Οι δραστηριότητες που έχουν ταξινομηθεί ως Έρευνας & Ανάπτυξης διαφέρουν από εταιρεία σε εταιρεία, αλλά υπάρχουν δύο κύρια μοντέλα. Σε ένα μοντέλο, η κύρια λειτουργία μιας ομάδας Έρευνας και Ανάπτυξης για την ανάπτυξη νέων προϊόντων στον άλλο μοντέλο, η κύρια λειτουργία μιας ομάδας Έρευνας και Ανάπτυξης είναι να ανακαλύψουμε και να δημιουργήσουμε νέες γνώσεις σχετικά με τα επιστημονικά και τεχνολογικά θέματα για την αποκάλυψη και επιτρέποντας την ανάπτυξη των πολύτιμων νέων προϊόντων, διεργασιών και υπηρεσιών.

Σύμφωνα με τα δύο μοντέλα, η Έρευνα & Ανάπτυξη διαφέρει από τη συντριπτική πλειοψηφία των δραστηριοτήτων της εταιρείας που προορίζονται για να δώσουν σχεδόν άμεσο κέρδος ή άμεσες βελτιώσεις στον τρόπο λειτουργίας και περιλαμβάνει μικρή αβεβαιότητα ως προς την απόδοση των επενδύσεων.